Spanish 21 on yksi tunnetuimmista blackjack-versioista. Sitä pidetään myös kaikista monipuolisimpana versiona blackjackista. Blackjackia pelataan kaikissa maailman kivijalka- ja nettikasinoissa ja se on yksi niistä harvoista kasinopeleistä, joissa lopputulokseen pääsee vaikuttamaan oikealla taktiikalla. Pelin suosio on johtanut siihen, että siitä on tehty kymmeniä erilaisia muunnelmia. Suurin osa niistä on tehty ainoastaan nettikasinopelaajia varten, eikä niitä näin ollen löydy kivijalkakasinoilta.

Spanish 21 Blackjackia pelataan kuitenkin myös nettikasinoiden ulkopuolella. Toisin kuin pelin nimestä voisi päätellä, sen alkuperä ei ole Espanjassa, vaan “Spanish” viittaa pelissä käytettävän korttipakan nimeen. Spanish-pakka sisältää 48 korttia eli siinä ei ole kymppejä tai jokereita. Peli keksittiin jo 1990-luvun puolivälissä Yhdysvalloissa, mistä se levisi maailmalle 2000-luvun puolella. Spanish 21 -pelin idean keksivät amerikkalaiset veljekset Richard ja Kurt Lofink. Matemaattisissa laskelmissa he saivat apua kuuluisalta matemaatikolta Julian Brownilta. Peli perustuu blackjackin esiasteeseen eli ventiunaan.

Spanish 21 sai patentin vuonna 1997. Patenttia pitää nykyään hallussaan coloradolainen peliyritys Masque Publishing Inc. Heillä ei ole kuitenkaan kansainvälistä pelioikeutta ja patentti on rajattu ainoastaan Spanish 21 -nimeä käyttäviin blackjack-peleihin. Tämän takia Spanish 21 -tyylisiä pelejä pelataan nettikasinoilla myös nimellä Spanish Blackjack.

Spanish Blackjackia ei kuitenkaan pelata virallisten Spanish 21-sääntöjen mukaan, vaan sen muistuttaa säännöiltään blackjackin malesialaista Pontoon-versiota. Myös Pontoon on saanut alkunsa Spanish 21 Blackjackista ja sitä pelataan pääosin Australiassa ja Aasiassa.

Spanish 21 Blackjackia pelataan nettikasinoilla joko kuudella tai kahdeksalla pakalla. Pakasta puuttuvat kymppikortit vaikeuttavat blackjackin – eli korttien yhteisarvon 21 – saamista, mutta peliin on lisätty monia muita pelaajaa hyödyttäviä ominaisuuksia. Kymppikorttien puuttumisen takia arvoltaan pienempiä numerokortteja tulee useammin, joten lisäkorttien ottaminen on riskittömämpää. Käytössä on myös jännittäviä sivuvetoja, joissa pelaaja voi saada lisävoittoja peruspelin ohella.

Pelin rakenne ja säännöt

Spanish 21 Blackjack -pöydän ääreen istuutuvalla pelaajalla täytyy olla pelin säännöt hallussaan. Näkyvin ero tavalliseen blackjackiin on kymppikorttien poissaolo, muiden korttien arvot sekä pelisäännöt ovat yleisesti ottaen samat. Tavoitteena on voittaa jakaja kädellä, jonka korttien yhteenlaskettu summa on lähimpänä lukua 21. Korttien arvot määräytyvät eri tavalla kuin monissa muissa peleissä: numerokortit ovat arvonsa mukaisia, ässät ovat arvoltaan joko 1 tai 11 ja kuvakortit ovat arvoltaan 10.

Kierros alkaa aina alkupanosten asettamisella. Jakaja jakaa kaksi korttia pelaajille sekä itselleen. Pelaajien kortit jaetaan kuvapuoli ylöspäin, jakajan korteista vain yksi on näkyvillä. Pelaaja voi tämän jälkeen valita, haluaako hän lisäkortin vai jääkö hän sen hetkiseen käteensä. Jos pelaaja haluaa lisäkortteja, jakaja jakaa kortteja niin kauan kunnes käsi menee yli 21:n tai pelaaja haluaa jäädä. Pelaajan vuoron päätyttyä jakajan kortit näytetään ja jakaja pelaa kätensä loppuun. Tämän jälkeen jaetaan voitot.

Pelialustat

Spanish 21 Blackjackia ei pelata tällä hetkellä suomalaisissa kivijalkakasinoissa, mutta se löytyy suurimmasta osasta kasinoita Yhdysvalloissa, Kanadassa, Kaakkois-Aasiassa ja Australiassa. Euroopassa sitä pääsee pelaamaan Tšekeissä. Kasinoiden lisäksi peliä voi pelata eksoottisemmissakin pelipaikoissa, kuten risteilyaluksilla ja jokilaivoilla. Myös suomalaiset ovat päässeet tutustumaan peliin sen ilmestyttyä nettikasinoille vuoden 2010 tienoilla. Nettipeleistä suosituin on pelivalmistaja Microgamingin käsialaa oleva versio. Pelivalmistaja Betsoft tarjoaa kyseistä peliä nimellä Pirate 21. Yhdysvaltojen markkinoita palvelee patenttia hallussaan pitävän Masque Publishingin oma Spanish 21 -nettipeliversio.

Kuinka Spanish 21 Blackjackissa voittaa?

Spanish 21 Blackjack -pelissä voittaa aina se osapuoli, jonka korttien yhteisluku on lähempänä 21:tä menemättä kuitenkaan sen yli. Tämä versio eroaa tavallisesta blackjackista siten, että pelaajan ja jakajan kumpaisenkin saadessa blackjackit, pelaaja voittaa aina. Jakaja voi tilanteen mukaan ottaa lisäkortteja tai jäädä, jos hänen kätensä on “pehmeä 17”. Tämä tarkoittaa sitä, että mukana on ässä, joka on arvoltaan joko 1 tai 11. Pehmeän vastakohtana on kova käsi, joka koostuu ainoastaan kuva- ja numerokorteista. Spanish 21 :n talonetu on noin 0,40 prosenttia riippuen siitä kuinka monella pakalla ja millä säännöillä sitä pelataan. Talonetu on alhaisin, jos jakajan pitää jäädä aina “pehmeä 17” -käden saatuaan, joten pelaajan kannattaa valita kyseinen versio pelattavakseen. Jos jakaja voi kyseisessä tilanteessa ottaa lisäkortin, talonetu nousee jopa 0,80 prosenttiin kahdeksalla pakalla pelattaessa.

Voitot maksetaan eri suhteella korttien lukumäärästä riippuen. Viiden kortin blackjackista pelaaja saa panoksensa takaisin suhteessa 3:2, kuuden kortin blackjackilla suhteessa 2:1 ja seitsemän kortin blackjackilla pelaaja saa huippuvoiton suhteella 3:1. Spanish 21 sisältää myös bonusvoittoja, jotka saa korttiyhdistelmistä 6-7-8 ja 7-7-7. Yhdistelmien muodostuessa samaa maata olevista korteista panos maksetaan takaisin suhteessa 2:1 ja eri maan yhdistelmissä suhteessa 3:2.

Pelaaja voi ottaa halutessaan niin sanotun vakuutuksen, jos hän uskoo, että jakaja on saanut ensimmäisillä korteilla blackjackin eli korttien yhteissummaksi 21. Spanish 21 sisältää myös niin sanotun antautumisen, jolloin pelaaja voi luovuttaa koska tahansa pelin aikana ja saada puolet panoksestaan takaisin. Vakuutus ja antautuminen eivät ole kuitenkaan strategisesti kannattavia valintoja. Jotkut versiot sisältävät Match the Dealer -sivuvedon. Voittoon vaaditaan, että yksi pelaajan korteista on sama kuin jakajan näkyvä kortti. Tämän sivuvedon pelaaminen ei kuitenkaan ole kannattavaa.

Yhteenveto

Spanish 21 Blackjack on edelleen suuressa suosiossa sen alkuperämaassa Yhdysvalloissa. Vuosisatoja pelattuun ventiunaan perustuvasta korttipelistä on ehtinyt muodostua omakin versionsa, Pontoon, joka on erityisen suosittu Australiassa ja Malesiassa. Spanish 21:n erottaa perinteisestä blackjackista sen sääntömuunnokset. Näkyvin niistä on puuttuvat kymppikortit, mutta peli sisältää muitakin pelaajaa hyödyntäviä sääntöjä. Pelaajan blackjack voittaa jakajan blackjackin, ässät on mahdollista jakaa kahteen käteen ja tuplata voi jopa jaon jälkeen. Lisäksi erilaiset sivu- ja bonusvedot tekevät pelaamisesta normaalia jännittävämpää.

Spanish 21 Blackjackia pidetään voitonmaksunsa vuoksi yhtenä kaikkien aikojen tuotteliaimmista korttipeleistä. Peli houkuttelee erityisesti kokeneita blackjackin pelaajia, mutta se sopii hyvin myös aloitteleville pelaajille, jotka etsivät pelikokemusta hieman erilaisesta blackjackpöydästä. Ota sinäkin haaste vastaan!