Three Card Poker tai trey poker eli suomalaisittain kolmen kortin pokeri on Englannista lähtöisin oleva pokerin muunnelma. Pelissä on paljon samaa myös pitkään Englannissa pelatun brag -korttipelin kanssa. Brag on taasen muunnettu primero-nimisestä korttipelistä ja se on toiminut alustana monelle muullekin pokerimuunnelmalle. Ennen pelin nimeämistä kolmen kortin pokeriksi siitä käytettiinkin nimityksiä brit-brag ja casino brag.

Pelin luoja ja tunnettu pokerinpelaaja Derek Webb keksi idean peliin vierailtuaan Las Vegasin kasinoilla. Webb tajusi silloin, että pokerinpelaaminen oli liian hidasta ja yleensä tylsää. Kotiin palattuaan hän aloitti työskentelyn uuden pokeriversion parissa ja työn tuloksena syntyi vuonna 1994 uusi peli nimeltään kolmen kortin pokeri. Upouuden pelin alkutaival oli vaikea. Kesti monta vuotta ennen kuin pelin nykyinen suosio saavutettiin. Webb patentoi sen vuonna 1997, mutta peliä markkinoitiin ensimmäiseksi Englannin sijasta Yhdysvalloissa.

Englannin peliviranomaiset halusivat nimittäin, että ennen brittimarkkinoille saapumista pelin pitää saada jalansijaa amerikkalaisilta kasinoilta. Webb saikin sovittua yhteistyöstä ensin yhden amerikkalaisen kasinon kanssa, jonka jälkeen pelin suosio alkoi kasvamaan tasaisesti. Kolmen kortin pokerin tekee houkuttelevaksi sen yksinkertaiset ja helpot säännöt, pelikierros on nopeatempoinen, voitot ovat tarpeeksi isoja ja kasinoiden talonetu on tarpeeksi suuri, jotta yhä useampi kasino haluaa sen valikoimiinsa – etenkin alkuaikoina tästä oli suuri apu.

Webb jatkoi itse pelinsä markkinoimista vuoteen 1999 asti, jonka jälkeen peliyritys Shuffle Masters osti pelin markkinointioikeudet Ison-Britannian ulkopuolelle. Alkuperämaahansa Iso-Britanniaan peli palasi virallisesti vasta vuonna 2002. 2000-luvun alku näki pelin nopean leviämisen ympäri maailmaa, joista se nousi suomalaisten tietoisuuteen vasta nettikasinoiden suosion kasvun myötä. Kolmen kortin pokeri löytyy tänä päivänä melkein jokaisesta nettikasinosta eikä sen pelaaminen vaadi kuin vain hieman pokeritietoutta.

Pelin rakenne ja säännöt

Kolmen kortin pokerista on myös monta eri versiota, joiden erot riippuvat täysin siitä, mistä siinä lyödään vetoa. Play/Ante -peli on pelin suosituin perusversio, jossa pelaajan kortit kilpailevat jakajan kortteja vastaan. Pair Plus -pelissä taasen lyödään vetoa pelaajan korttikädestä eli saako pelaaja paremman käden kuin pari. Voitot jaetaan siis kaikista paria arvokkaimmista käsistä. Kolmas pelimuoto on Ante Bonus, jossa pelaaja voittaa tietyllä korttiyhdistelmällä, joka vaihtelee pelin mukaan. Se voi olla esimerkiksi kolmoset tai värisuora. Kolmen kortin pokeria pelataan aina jakajaa vastaan.

Ante eli aloituspanosten asettamisen jälkeen jakaja jakaa kaikille osanottajille, myös itselleen, kolme korttia kuvapuoli alaspäin. Tämän jälkeen pelaaja päättää haluaako hän katsoa jakajan käden. Jatkavat pelaajat maksavat play-panoksen eli korotuksen. Jakajalla pitää olla kädessään vähintään kuningatar, jotta kortit hyväksytään ja voitonmaksut tehdään taulukon mukaan. Muussa tapauksessa pelaajalle palautetaan Ante-panos ja Play -panos maksetaan takaisin suhteessa 1:1.

Pelialustat

Kolmen kortin pokeria pelataan tänäkin päivänä erityisesti Yhdysvalloissa ja Isossa-Britanniassa, mutta se on niin ikään tunnettu pelaajien keskuudessa ympäri maailmaa. Suomalaisilta kivijalkakasinoilta peliä on kuitenkin turha lähteä etsimään, sillä niillä pelataan pääosin muita pokeriversioita kuten Texas Holdemia tai Omahaa. Nettikasinot ovat täten oiva lähde kolmen kortin pokerin pelaamiseen, josta se löytyy satunnaisgeneraattorin pyörittämänä peliversiona sekä jännittävänä live-kasinopelinä. Tällöin pelaaja pelaa korkealaatuisen videokuvan välityksellä aitoa jakajaa vastaan, joka hoitaa korttien jakamisen ja pelin kulun.

Kuinka Three Card Pokerissa voittaa?

Pelin tarkoitus on saada mahdollisimman hyvä pokerikäsi kolmella kortilla. Arvoltaan suuremman käden saanut osapuoli voittaa. Jakajan käsi hyväksytään ainoastaan silloin kun se on arvoltaan parempi kuin kuningatarhai. Hyväksynnän jälkeen jakajan ja pelaajan käsiä vertaillaan toisiinsa ja voitot maksetaan voittotaulukon mukaisesti. Hävitessä pelaaja menettää kaikki panoksensa. Kolmen kortin pokerin kädet ovat arvojärjestyksessä seuraavat suurimmasta pienempään: värisuora, kolmoset, suora, väri, pari ja hai eli korkein kortti.

Pair Plus- ja Ante Bonus -vedot maksetaan myös jakajan korttien hyväksynnän jälkeen, vaikka muuten niihin ei vaikuta jakajan käsi. Pair Plus-vedon voittotodennäköisyys on 25 prosenttia, mutta sen voittokerroin esimerkiksi värisuoralle on 40. Kolmen kortin pokeri on pääosin tuuripeli, sillä siinä ei voi vaihtaa kortteja. Tietysti pienellä taidolla on myös merkitystä. Pelin tärkein päätös on nimittäin päättää, millä kädellä kannattaa pelata ja millä ei.

Matemaattisten laskelmien mukaan peliä kannattaa jatkaa, jos pelaajan kädestä löytyy kuningatar – kuutonen – nelonen -kortteja arvokkaampi käsi. Jos kädestä löytyy kaksi kuvakorttia, joista kummatkin ovat arvoltaan kuningatar tai sitä suurempi niin tällöin kannattaa ehdottomasti jatkaa. Samoin pari, kuningashai ja ässähai tarkoittavat jatkamista seuraavaan vaiheeseen. Ante/Play -pelissä voittokertoimet ovat vähintään panos kaksinkertaisena.

Erilaiset lisävedot kuten Pair Plus ja Ante Bonus tekevät pelaamisesta jännittävämpää, mutta etenkin Ante Bonus on hitaampi versio. Pelkän Ante/Play -pelin pelaamisessa talonetu on noin 2 prosenttia ja Pair Plus-versiossa se nousee 2,32 prosenttiin. Pair Plus-vetoa kannattaa käyttää mahdollisuuksien mukaan sillä sen voittomahdollisuudet ovat hyvät ja pelaaminen on nopeaa. Pelatessa voi törmätä myös muihin versioihin kuten Ante/Play 2nd Chance, jolloin pelaajalle jaetaan toinen kolmen kortin käsi, jos ensimmäisellä kädellä luovuttaa. Tällöin pelaajan täytyy asettaa myös toinen panos ja toista kättä verrataan jakajan käteen.

Yhteenveto

Kolmen kortin pokeri on hauska sekoitus pokeripelaamista ja kasinopelin nopeutta. Pelikierros alkaa ja päättyy erittäin nopeasti, joka pitää mielenkiinnon yllä pitkän ajan. Säännöt ovat niin ikään hyvin yksinkertaiset, eivätkä ne tarvitse lisäopettelua, jos pokerinpelaaminen on jo ennestään tuttua.

Suomalaiset pelaajat voivat pelata kolmen kortin pokeria tällä hetkellä ainoastaan nettikasinoilla, joissa etenkin se on suosittu live-kasinopeli. Kaikkia pelimuotoja voi pelata pöytäkoneella, kannettavalla tietokoneella, tabletilla tai älypuhelimella. Täten uuden ja viihdyttävän pokeripelin oppiminen ei katso aikaa eikä paikkaa. Peli sopii jokaiselle pokerista ja videopokerista nauttivalle, jotka haluavat hieman vaihtelua vanhoihin pelirutiineihin. Lisävetojen takia tästäkin pokerista voi napata mukaan aimo voitot ja nousta pöydästä voittajana.